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觀音

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據說很久以前,印度地方有個叫興林國的國家。興林國的國王有三個女兒,都長的像花朵一樣地嬌美,尤其是三公主妙善,更是聰明善良。宮廷內的人都說她年紀雖小,但確有一副最仁慈的好心腸。

某一天下午,妙善公主獨自坐在花園裡的一棵大樹下,四周靜悄悄的,只聽見枝頭的蟬兒「嘰!嘰!—」的叫著。突然,那悅耳的蟬聲急躁了起來。妙善公主覺得好奇怪,便抬頭一看,唉呀!原來那枝頭上的蟬兒被螳螂給咬住了。

妙善公主心一急,便爬上了石凳子,伸手去抓螳螂。那蟬兒逮著了機會,拍著翅膀飛走了。蟬兒一飛走,螳螂便狠狠地舉起鋸齒一樣的利爪,把妙善公主白嫩的小手給抓破了,一滴滴的鮮血流了出來。後來,妙善公主的額頭正中央就多了一顆紅色的痣。

大家都說:「真可惜啊!妳這麼漂亮的臉蛋兒有了缺陷。」妙善公主聽了,只是微微地笑著,她心裡想:「只不過是受一點小傷,多了個紅痣,就能救回一條生命。我真願意多受點苦,救更多的生命啊!」

妙善不但關心弱小的動物,也關心人。她時常幫助別人,她希望大家都沒有痛苦與煩惱。但是這一年,她的母親卻得了重病,宮廷內的名醫都無法診斷出病因,不久王后就死了。妙善的心裡就像刀割一樣的難過了好一段日子,天天都以淚洗面。有一天晚上,她自言自語的說:「為什麼人要受到病痛的折磨呢?如果我有法子解決人類的痛苦,那該有多好啊!」話才說完,屋裡突然金光閃爍,莊嚴而慈祥的佛陀出現在她面前,親切地對她說:「好孩子,在很遠很遠的地方,有一座很高很高的須彌山,山上有一朵神奇的白蓮花和一個白玉淨瓶。如果妳不怕山高路遠,不怕任何的困難跟危險,去求得這兩件寶物,再回來好好地修行,就可以修成菩薩,拯救受苦受難的人了。」說罷,佛陀便消失的無影無蹤了。妙善聽見佛陀這麼一指點,便決心克服一切的困難與危險,到須彌山去求得寶物。她的婢女永蓮,被她的誠心所感動,願意陪她一起去,她們準備了很多的乾糧和草鞋便上路了。

這天,她們來到一座小山。突然,天上傳來一陣陣「嘎…嘎…」的烏鴉叫聲。轉眼間,一大群的烏鴉聚集在她們的頭頂上,像一張秘密的黑網罩了下來。永蓮嚇得大聲叫著:「公主!我們快逃吧!這些烏鴉要來啄死我們啦!」妙善卻一點也不慌亂,鎮定地說:「永蓮妳別跑也別急,先把心給定下來。烏鴉一定是肚子餓極了,快些把我們的食物拿出來給牠們吃吧!」永蓮聽了覺得很有道理,趕忙把包袱打開,將糧食全部灑在地上。那群烏鴉果然都撲了下來,搶著啄地上的糧食吃,妙善和永蓮便趁機逃走了。永蓮心裡暗暗想著:「在我們危急時,公主最先想到的卻是烏鴉肚子餓了,她的心腸真是太仁慈了。」

又有一次,她們在深山裡,看見幾個穿著獸皮的野人,圍著一個受了傷的同伴,咿咿呀呀的大叫著,好像很著急的樣子。永蓮怕野人過來捉她們,便轉身就要逃走開,妙善卻一手把她拉住說:「永蓮別跑,我們過去看看那個受傷的人。」受了傷的野人,原來是被野獸咬傷了。妙善看他流了很多的血,便拿出要為他敷上。另外幾個野人,為了逃躲野獸,腳也刮傷了,妙善也幫他們敷上藥,並脫下自己的草鞋,在拿出包袱理的草鞋,給光腳的野人穿上。野人十分高興地抬著受傷的同伴離去了。永蓮非常感動的說:「公主妳真好心,老是為別人著想。」

妙善繼續帶著永蓮,繼續往前走。乾糧沒有了,她們只好採些山果和野菜來填飽肚子;她們的腳因為沒有鞋子穿,都被尖利的石頭刮破了,鮮血滴滴答答地流在地上。但是她們仍舊咬著牙,忍受這些痛苦往前進。終於,她們在冬天的時候,到達了須彌山,也爬上了山頂。

須彌山上積滿了白雪,冷風呼呼地吹著,妙善和永蓮凍的牙齒格格地顫抖。忽然,佛陀又出現了,他的背後襯著一輪又圓又大的月亮,左手拿著一個精巧的白玉淨瓶,右手握著一朵光彩燦爛的白蓮花。佛陀慈祥地對她說:「好孩子,妳真的不怕千辛萬苦的來到這裡。妳慈悲的心腸和一路上的苦難,我都看見了。現在,我就把這個白玉淨瓶和這朵蓮花交給妳,妳帶回去,供奉在廟裡,再好好地修行,等到瓶中生出水,水中長出柳枝葉的那天,就是妳成佛升天的日子了。」妙善恭敬地用雙手接過白玉淨瓶與白蓮花,佛陀就消失了。

於是,妙善便帶著永蓮下了須彌山,回到自己的國家。她住進一間小廟,先把白玉淨瓶供在佛桌上,再把白蓮花養在花園的水池裡。然後每天誦讀佛經,打坐修行,而且時常幫助有困難的人,解說佛經中的道理給人們聽,勸導人們要相親相愛,不要殺害生命。

這樣過了一段時日,人們只要來到妙善住的小廟,便會去向那朵永不凋謝的白蓮花和供在佛桌上的白玉淨瓶拜一拜。大家又從永蓮的口中得知,當白玉瓶中有了水,水中長出了楊柳枝後,妙善便會成佛升天。偏偏有個頑皮的小男孩,名叫沈英,他到廟裡玩耍時聽人家這麼說,心裡就想著:「哼!我才不相信瓶子會無緣無故自己生出水,長出柳枝來!我來開個玩笑,逗逗那些呆瓜!」

於是,這天晚上,沈英趁著大家都睡了,便溜進廟裡,偷偷地在白玉淨瓶裡灌了清水,又插上了一段楊柳枝。第二天是農曆的六月十九日。一大清早,沈英就故意跑到廟裡頭玩。他看見廟中人們來回地跑著,嘴裡都喊著:「白玉淨瓶生出水來了,有長出一段真的楊柳枝啦!」沈英聽了,暗暗捧著肚子笑著,再跑去看看妙善怎麼了。沈英一走進妙善的屋裡頭,便看見穿著白衣白裙的妙善,身邊圍著很多人,他聽見妙善用著平靜的聲音說:「昨晚,我做了一個夢,夢見了一個小男孩幫助我成佛升天。」沈英一聽到「小男孩」三個字,嚇了一大跳,可是他心裡又想:「胡說八道!那有隨便做個夢也當真的事,可笑!」妙善說完以後,手上托著白玉淨瓶,走到花園裡,在水池邊打坐著,其他的人也圍在她的四周頌唸佛經。沈英張大著嘴,他想:「假的!假的!等一下妙善公主成不了佛,升不了天,可怎麼辦喲!」

這時,空中卻傳來一陣陣的仙樂,樂聲越來越接近,池中的白蓮花竟然慢慢地綻開,開的像車輪那麼大。妙善站起身來,一手托著白玉淨瓶,赤著腳慢慢地踩上白蓮花,於是白蓮花便載著她,緩緩地飛升上天。大家看得目瞪口呆,便紛紛地跪了下來送她升天,沈英卻吃驚地看得出神。這時,妙善在雲端回過頭來,對他微微地笑著,說:「謝謝你,小男孩!」然後,他越飛越高,不一會兒便消失在天邊了。

妙善升天以後,被玉皇大帝封為「觀世音菩薩」。她把當初陪她一起上須彌山求寶的永蓮,收為身邊的「侍香龍女」。而那個頑皮的小男孩沈英,也受了觀世音菩薩的感化,成為懂事的好孩子,於是她便收他為身邊的「善財童子」。兩人隨侍在觀世音菩薩的兩旁。